Articles

 

Boletín de la Sociedad Geológica Mexicana

Volumen 69, núm. 3, 2017, p. 669 ‒ 689

 

Paleostress and Geometric Analysis of the Southern Rio Grande Rift in the Northern Chihuahua Trough: Franklin and Potrillos Mountains as examples

Dana Carciumaru,1,2,* Roberto Ortega2

1 Orbis Consultores en Geología y Geofísica SC, Retorno Calafia 120, Col. Calafia, La Paz, BCS, 23054.
2 CICESE, Unidad La Paz, Miraflores 334, Fracc. Bellavista, La Paz, BCS, 23050.

 * This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Resumen

Presentamos un estudio de la deformación de las montañas Potrillo y Franklin, en El Paso Texas, usando un análisis geométrico y de paleoesfuerzos. Utilizando análisis geométrico se muestra que las fallas normales de bajo ángulo expuestas en Anthony Gap y en las Montañas Franklin registraron un desplazamiento diferencial, con aumento de los desplazamientos de norte a sur a lo largo de las fallas. Las partes superiores de las fallas giran en un sentido contrario a las manecillas del reloj y se desarrollan fallas transversales que acomodan la flexión. Se cree que las fallas transversales resultan del rebote isostático del piso de la falla debido a la denudación tectónica del techo de la falla. El espesor promedio de la litosfera es de aproximadamente 23 km. Esta flexión y el rebote isostático ocurren en una etapa tardía de la extensión la cual ocurre paralelamente a la formación de las cordilleras. Sin embargo, las fallas transversales no cortan a las fallas de bajo ángulo, sugiriendo que los dos pares de fallas se forman durante el mismo evento de deformación. El aumento de los desplazamientos en las fallas se refleja en un aumento general de la elevación de las Montañas Franklin, sugiriendo que las fallas son críticas para el levantamiento de la cordillera con respecto a las cuencas adyacentes. El análisis del estado de esfuerzos de las fallas de pequeña escala en las Montañas Franklin nos indica que la máxima dirección de extensión era este-noreste/oeste-suroeste y la máxima dirección de compresión era subvertical. Las fallas normales de bajo ángulo en Las Montañas Potrillo pertenecen a dos episodios de deformación diferentes. La primera familia de fallas se produce a lo largo del lado oriental de la cordillera. Ésta es cortada por fallas normales más jóvenes con dirección norte-noroeste que limitan la cordillera de las Montañas Potrillo. El análisis de las fallas de deslizamiento y la geometría de las fallas indican que el primer conjunto de fallas normales de bajo ángulo registró una extensión norte–noreste y un acortamiento vertical girado aproximadamente sesenta grados en un sentido contrario a las manecillas del reloj, el cual fue inferido a partir del rumbo de las fallas en la parte este de la falla Potrillo (la cordillera que limita una falla de ángulo alto). La inversión de fallas transtensionales indica que estas fallas se forman en respuesta a un deslizamiento oblicuo de falla izquierda, con dirección de acortamiento moderadamente basculado al sureste, también basculando al oeste superficialmente, mientras que al noroeste el rumbo es en la dirección de extensión. Estas observaciones son más consistentes con las primeras fallas de bajo ángulo en las Montañas Potrillo siguiendo una primera fase de extensión distinta a las fallas de bajo ángulo en las Montañas Franklin. El segundo conjunto de fallas puede haberse formado en un campo de extensión similar a las Montañas Franklin. El conjunto de datos combinados es más consistente con las dos fases de extensión a través de fallas normales de bajo ángulo en el sur del Rift Rio Grande.

Palabras clave: Análisis geométrico, fallas normales de bajo ángulo, paleoesfuerzos, Rio Grande Rift.