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Boletín de la Sociedad Geológica Mexicana

Volumen 69, núm. 1, 2011, p. 87 ‒ 134

A new polycotylid plesiosaur from the early Late Cretaceous of northeast Mexico

Eberhard Frey1,*, Eric W. A. Mulder2, Wolfgang Stinnesbeck3, Héctor E. Rivera-Sylva4, José Manuel Padilla-Gutiérrez4, Arturo Homero González-González4

1 Staatliches Museum für Naturkunde Karl sruhe, Geowissenschaftliche Abteilung, Erbprinzenstraße 13, 76133 Karlsruhe, Germany.
2 Museum Natura Docet Wonderryck Twente, Oldenzaalsestraat 39, 7591 GL Denekamp, the Netherlands.
3 Universität Heidelberg, Institut für Geowissenschaften, Im Neuenheimer Feld 234-236, 69120 Heidelberg, Germany.
4 Museo del Desierto, Carlos Abedrop Dávila 3745, Centro Metropolitano, Parque Las Maravillas, 25022 Saltillo, Mexico.
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Resumen

Se describe el esqueleto casi completo de un nuevo plesiosaurio polycotílido. El ejemplar procede de las calizas laminares de Valle cillo del noreste de México y fue asignada estratigráficamente a la parte temprana del Cretácico Tardío. En las porciones mejor preservadas de las partes blandas se iden tificaron estructuras milimétricas, alarga das transversalmente de forma rectangular a trapezoidal, y con orden longitudinal. En la solapa, el borde posterior de la piel pre serva fibra y escamas, ordenadas en filas y perpendiculares al borde de salida. Se iden tificó una capa de tejido subdermal, la que es particularmente gruesa en la base de la cola y debe haber contribuido al contorno hi drodinámico en forma de gota del animal, formándose una entidad entre el cuerpo y la cola. De acuerdo con el contorno y los teji dos blandos, se presume que la velocidad del animal debe de haberse aproximada a la de una tortuga laúd. La enigmática osteología del paladar, intermedio entre Dolichorhyn chops y Trinacromerum , la morfología única de los cinturones y propodiales, igual que las vértebras gastrales medialmente convergentes, permiten asignar el nuevo espécimen a un nuevo género y especie de los Polycotilidae, Mauriciosaurus fernandezi gen. et sp. nov.

Palabras clave: Paleontología de vertebrados, Plesiosauria, Poly cotylidae, Cretácico Tardío, nor este de México, preservación de partes blandas, paleoecología.